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湯守觀音的誕生
湯守觀音的誕生

西元1905年,北投不再是個神祕的地方,除了天狗庵以外,還有松濤園、保養園、北投館等溫泉旅館,這裡已經成為來往的商人、旅人等放鬆休養的好去處。

這時候的平田源吾已經六十歲了,曾經懷抱著夢想在日本闖蕩的記憶,雖然好像才是昨天的事情;現在的他,卻已經在遙遠的溫泉鄉裡,聽著樂師的三味線,喝著清酒,享受美好的日子了。

「如果山裡面真的有巫女,真想見上一面啊……」這個晚上,月亮就像一面漂亮的瓷盤,灑下來細細碎碎的白光,和其他旅社老闆聊到當地的傳說,微醺的平田源吾覺得自己好像回到了年輕的時光,外頭的微風吹進來,像是在取笑他年紀一大把了,還在作著夢。

「話雖如此,這兒有這麼美麗的風景,還有這麼棒的溫泉,一定是塊神靈守護著的寶地吧!」一位老闆笑著說。

「你說得對!一定是有神靈保佑著,我怎麼沒想到呢?」平田源吾突然拍起桌子大聲說,這個失禮的舉動,讓大家嚇了一跳,隨即又笑成一片。趁著晚風,平田源吾宣布他決定在這裡蓋座寺廟,供奉一尊可以供當地居民參拜的神佛,以感激它長久以來守護著這塊美麗的地方。

大家還以為這只是喝醉了說說而已,沒想到平田源吾馬上開始了這個計畫,只是要蓋寺廟,該向誰申請呢?

平田源吾興沖沖地向台北廳提出申請,幾次的請願卻都沒有回音;他又到鐵路部詢問,更是沒有下文,就在快要絕望的時候,鐵道部的事務官赤松先生介紹了村上運輸課長,終於一拍即合地準備進行這個計畫。

但是要供奉的,是哪尊神佛呢?平田源吾找了當地的人,與村上課長討論著:說到守護的形象,當然就是觀世音菩薩了,但是日本的觀世音菩薩有很多種不同的樣子,該雕刻成哪一種呢?想了半天,仍然沒有結論,只好從書籍裡頭找尋觀世音菩薩的樣子。

這天,平田源吾翻閱著古書,突然某一頁有幅畫像吸引了他的目光,這是一尊神像的圖:祂站在一隻烏龜的背上,手裡的瓶子湧出清泉,烏龜仰頭喝著泉水,而神像表情安詳,就像是默默關照著世界一樣。由於古書上的圖並不是非常精緻清楚,也不能確認這是哪尊神佛,平田源吾只好先把圖寄給村上課長參考。

回信馬上就來了,原來村上課長一看到圖,就覺得這幅觀音像太適合了,原來烏龜可以象徵位於北方的玄武,就像是北投在北方一樣,喝了觀世音菩薩瓶子裡清泉的烏龜更像是在觀世音菩薩的照料下成為靈龜,更像是山靈水秀的北投,這幅神像似乎就是為了這個地方而畫的呢!

於是平田源吾趕緊委託工匠雕刻,完工後的石像高大約60公分,重量則有180公斤,觀音的表情莊嚴而祥和,大家都十分滿意。最後,就該決定這尊觀世音菩薩的名字了!

這天,平田源吾舉辦了一座小宴會,邀請大家一起來幫神像命名。就在大家的集思廣益下,「湯瀧觀音」、「礦谷觀音」、「北投觀音」、「溫泉觀音」……大家提出了許多的名字,正在討論的時候,村上課長突然說了:「就叫壁虎觀音好了。」

「壁虎觀音?」聽到的人馬上大笑,想著課長是開玩笑的吧,怎麼取了一個這麼滑稽的名字呢?看到大家笑彎了腰,村上課長趕緊解釋:原來在日文裡頭,壁虎(i mori)跟守宮兩字是同一個音,聽起來跟村上課長要說的湯守(u mori)很像,才會造成大家的誤解。

「湯守觀音呀,真是個好名字。」在誤會澄清了之後,大家都認同了這個名字,於是北投第一位守護神,「大慈大悲湯守觀音大菩薩」就這麼誕生了!

距離北投溫泉區的建立,已經一百多年了,這段時間,湯守觀音在北投人的心中,扮演了很大的角色,就像是神像的形象一樣,一直默默看顧著這塊美麗的地方呢!


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9月 21, 2011 上傳
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admin   4月 3, 2011
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