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迷信村
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「救命啊!大家快逃啊……」
 
吳大叔從山裡沒命似地衝下來、一路奔叫狂喊;縣民們聽見警訊,慌亂地四處奔逃,能抓的、能挾的全帶上了,所有人衝到地洞或地窖裡躲著。縣民全蹲在地底下,斜耳側聽外面街上傳來的巨大聲響──乒拎乓啷、稀哩嘩啦,簡直就像要把城裡給拆了似的,還參雜著雞鴨牛羊的哀嚎和痛叫,嚇得縣民們擠成一團直打抖索……
 
過了大半個時辰,外頭的騷動完全平復了,村民才扶爺爺、揹娃娃的信村

「救命啊!大家快逃啊……」
 
吳大叔從山裡沒命似地衝下來、一路奔叫狂喊;縣民們聽見警訊,慌亂地四處奔逃,能抓的、能挾的全帶上了,所有人衝到地洞或地窖裡躲著。縣民全蹲在地底下,斜耳側聽外面街上傳來的巨大聲響──乒拎乓啷、稀哩嘩啦,簡直就像要把城裡給拆了似的,還參雜著雞鴨牛羊的哀嚎和痛叫,嚇得縣民們擠成一團直打抖索……
 
過了大半個時辰,外頭的騷動完全平復了,村民才扶爺爺、揹娃娃的從地底下爬了出來。
 
天啊!看到街上景象,縣民們全嚇傻了。街上簡直像遭過龍捲風一般,東西倒的倒、壞的壞;然而,很不尋常的是,縣民家裡飼養的雞鴨牛羊牛和豬隻,幾乎都不見了!倖存的三兩隻,也站在原地發抖、嚎叫、悲鳴著,景象十分恐怖。
 
「這……到底發生了什麼事啊?」王大伯驚恐地問。
 
「我原先還以為是強盜呢!但,這看起來不像是人做的呀?」林大嬸說。
 
眾人七嘴八舌的沒個結論,最後全部轉頭望向一臉鐵青的吳大叔,想弄清楚到底是怎麼回事。
 
「龍!是小龍──一條前所未見的大巨蛇!牠有一條街那麼長、有三個人圍起來那麼寬,連舌頭都有大腿那麼粗呀!」吳大叔抖著嘴唇,向火急趕來的地方官──知府大人稟報:「我今天上山砍柴,牠突然出現,光是牠吐出來的火紅舌頭就有我小腿那麼粗!牠一口就吞吃了我的驢子,連血都來不及見!」
 
吳大叔說完,腿軟摔倒在地上,縣民們的耳語像油鍋一般炸開了。
 
「你是說,本縣城出了一條大怪蛇?」知府大人驚訝地問,他看到縣民們都嚇慌了,轉頭對防衛隊的李隊長下令,要他帶著大隊人馬,讓吳大叔帶路去山上探個清楚;若真有這麼樣的一頭蛇,就立刻將牠捕殺,免得再來危害百姓!

李隊長帶著大隊人馬,由吳大叔帶路,跟著大蛇行經的路線一路追上山,驚見一個好大的洞穴!裡頭黑漆漆的,什麼都看不見;但是地上有一大片亮晶晶的黏液。
 
「這大傢伙肯定藏在這兒了!」李隊長下令眾兵分成兩隊,一隊燒起樹枝,一隊舉起巨大山芋葉,用力將熊熊煙火煽進洞穴裡,要將大巨蛇薰出洞來;不一會兒,只聽見洞裡發出巨大的嘶鳴聲,山洞也開始轟轟作響,李隊長等人將武器緊握在手,等大蛇出現就準備一擁而上。
 
但是說也奇怪,嘶鳴聲與轟隆隆的聲音慢慢地消失,卻不見大蛇出洞;李隊長好奇地靠近洞口察看。
 
說時遲那時快,一個巨大的蛇頭冒了出來,一口就把李隊長吞了,連鞋子也不剩;士兵們都看傻了。
 
「啊!救命啊……」吳大叔驚叫奔逃,士兵們這才回神擁上去砍殺大巨蛇,想要救出李隊長;但是,大蛇一個神龍擺尾就把士兵們掃在地上,打得眾兵頭破骨折,潰不成軍地往山下逃……
 
自從李隊長殉難後,知府大人又派出好幾趟士兵去對付大巨蛇,但用盡了各種方法,連大巨蛇的皮膚也沒傷到一片,到後來沒有士兵願意去送死;整個縣城裡瀰漫著不安的氣氛,因為大家都害怕,大巨蛇不知何時會來報復?短短幾星期間,能逃的、能搬的全離開了,只剩下走不掉的老弱婦孺留在城裡等死。
 
知府大人面對這個打不敗的怪物,只能到處求神問卜,希望老天爺能告訴自己好方法來為百姓除害。
 
數年間,大巨蛇每到一個時節,就會來毀城、殘殺牲口,還吞吃了幾個來不及走避的老人、婦女和小孩。縣民們漸漸發現,這條大巨蛇總是在八月出現,其他月份隱藏;所以一到七月底,縣民們都走避個精光,讓這兒成了一座空城;然而,這座城也因此成了不祥之地,縣民們生活越見困苦;新的知府上任時,急著要幫百姓徹底解決這個問題。終於,知府大人在南邊的森林,找到了一位年邁的老巫師,他可能知道這條大巨蛇的來歷。
 
「依您的描述,這條大巨蛇至少活了百年以上……每年八月正是蛇蠍毒蟲等毒物活躍之時;算來,這傢伙已經修鍊成精了。」
 
「那……那該怎麼辦呢?我總不能眼睜睜看著縣民們受死呀!」
 
只見老巫師拿出龜殼和錢幣開始卜卦,好一會兒才慢條斯理地說:「辦法是有,但不知道知府大人願不願意?」
 
「老巫師,您就直說吧!」
 
老巫師告訴知府,唯一能阻止大巨蛇進城的方法,就是在每年七月底八月初,大巨蛇即將出沒前,送一位九歲的小姑娘和九頭母牛、九隻母羊去洞穴裡,將大巨蛇餵飽了,牠就不會再下山覓食了。
 
「為什麼牛跟羊都要母的呢?」

「因為這條大蛇是公的,陽氣太盛,所以需要餵母的牛羊,這樣才能陰陽調和,壓制牠旺盛的氣焰。」
 
「這……牛羊也算了,為什麼還要小女孩呢?這太殘忍了呀!」知府問。
 
「因為,這條大巨蛇已經成精,」老巫師無奈地說:「人的氣較動物為旺,九歲的女童可以壓制大蛇陽氣;如此一來,大蛇便不會再下山作亂了……」
 
「大人,」站在知府背後的師爺看出主子的不願,主動勸告說:「八月將屆,這已經是刻不容緩的事了;您就詢問看看有沒有貧苦人家願意主動獻出女兒的,由縣府給一筆撫養金讓她父母終老,也算是給那家人為大家犧牲的代價吧!」
 
知府大人思考了很久,明知無計可施,也只好點了點頭。
 
差不多到了大蛇要出沒的日子,九歲女童、九頭母牛、九隻母羊全都準備齊全了。
 
貧苦女童獨自帶著牛、羊進到大蛇的洞裡,眾人緊閉著眼,不忍心地聽著洞裡傳來蛇的嘶鳴聲,也參雜著牛羊跟女孩的尖叫聲……好一會兒才完全平靜了。
 
就如老巫師所說,那年,大巨蛇果真沒有再下山騷擾百姓。縣民們開心地慶祝。然而所有貧苦的人家卻都很擔憂,因為誰都不願意自己家的女孩成為活生生的祭品,所以縣民們紛紛將年紀將近的女兒,都送到其他縣城去躲避。
 
這一年六月間,縣城裡九歲以下的女孩剩下不多,知府大人只好頒下命令:「不准九歲以下的女孩再搬到別的縣分。」希望這樣可以挽救縣城的命運;然而,有辦法的人家,還是偷偷地將女兒送走。
 
七月中旬,眼見一年一度的獻祭又要到了。知府大人如往常要師爺統計本縣年滿九歲的女孩,要他們造一個名冊來抽籤,看看是由哪家的女兒出任這次的活祭品。
 
最後,名單上只剩下一個名字──七月初八剛過九歲生日的,挑伕李誕的小女兒──李寄。
 
李誕一家七口住在縣城北邊。李誕每天都在河岸邊的渡船頭等著幫人挑貨,雖然從小文武雙全,但因為一直考不上官試,只能待在渡船頭出賣勞力。
 
李誕的妻子在生下最後一個女兒李寄的時候因難產過世,李誕一人撫養李寄和她的五個姐姐。從小李誕最疼愛這個長得最像亡妻的李寄,凡大小事都由他親手照料,就連在渡船頭等挑貨的時候,也都把李寄帶在身邊;沒有貨挑的時候,李誕會拿出書本來,一個字一個字的唸給李寄,教她讀書,也常講故事給女兒聽;李寄最喜歡聽那些「以小博大、以智鬥取勝」的故事了。
 
李誕剛才收到縣府的通知,限他於七日內將李寄送到縣府去;李誕努力想法子希望能送走李寄,可他沒錢也沒人可幫忙,讓他心裡難過得要命。
 
「爸爸,你怎麼愁眉苦臉的呢?」李寄為父親端了一杯茶,擔心地問。
 
「小寄啊,妳今年也已經九歲了吧!」李誕連茶也喝不下:「妳是知道的,咱們這兒……唉!小寄,爸爸我,嗚……」
 
「爸爸,我知道您想說什麼,我願意去就是了。」李寄懂事地說。
 
「可是,爸爸捨不得啊!」
 
「沒關係的。爸爸,家裡還有姊姊們陪您,我們家窮了一輩子,要是我去了,家裡可以拿一筆不少的錢,讓大家都過些好日子!」
 
「爸爸不能讓妳去送死!」
 
「您放心吧!爸爸,這樣可以讓家裡過好一點的生活,也能讓其他百姓免去災難,我願意去!爸您放心,面對大蛇精,我自有好辦法!」
 
「不!不!爸爸一定會想辦法的!」
 
拗不過爸爸的堅持,李寄乾脆自己偷偷跑去找知府大人,請求知府大人派人將她送上山。

「妳?妳竟然自願去?」知府大人驚訝極了。

「是,但是我有幾個小請求……」李寄說。

知府大人聽了連連點頭,他很感佩這個女孩的勇氣。

在前往大蛇洞之前,李寄先到王伯伯的饅頭店訂做了兩個跟牛頭一樣大的饅頭,還在饅頭裡塞了一個大陶罐,裡頭裝滿了桂花蜜糖,讓整個饅頭散發出濃烈的香味;另外,她帶了兩隻專門抓蛇的凶猛獵狗與一把布滿寒氣的鋒利短刀。
 
準備好了之後,李寄帶著所有的東西來到蛇洞口。首先,她把牛、羊趕進洞內,就聽見洞內傳來轟隆巨響與牛羊的慘叫聲……過了一盞茶時分,洞內安靜無聲。
 
李寄又拿出香味四溢的兩顆牛頭饅頭,一顆放在洞口,一顆放在洞外三尺處,再將兩隻獵蛇犬綁在樹邊,自己爬上樹,藏在樹葉間等待動靜。
 
過了不久,只見一個大腿粗的紅舌頭探了出來,接著一顆比牛隻還大的青色蛇頭探了出來……大蛇妖吐出鮮紅色的舌信,舔了舔濃郁的桂花蜜糖饅頭,邪惡妖異的黃眼睛咕嚕咕嚕轉,他看準了第一顆大饅頭的位置,毫不猶豫的一口吞了下去。
 
妖異的黃色大眼再度咕嚕咕嚕移向下一個目標,大蛇又看到第二顆饅頭,紅舌信再一捲,又將第二顆饅頭骨咕碌吞下喉;這時,大巨蛇似乎被裝有陶罐的大饅頭噎住了喉嚨,張開血盆大口,嘶嘶嘶難過地吐著氣,腥臭的氣味瀰漫了山間……
 
李寄見機不可失,一刀砍斷綁著獵蛇犬的繩子,放狗咬蛇!
 
獵蛇犬勇猛地衝上前,跳起來咬住大蛇妖的喉間,大蛇妖冷不防摔倒在地,牠拚命地扭動,但牠越是扭動,喉間的陶罐就卡得死緊,獵犬也咬得越深,牠發出了驚人的巨大聲響。
 
僵持了許久,大蛇妖終於累得動彈不了,李寄看準大蛇頭上七寸的弱處,從樹上一躍而下,先將大蛇妖的兩眼戳瞎,再用鋒利短刀對準往大蛇妖的腦門插下;大蛇忍不住巨痛甩動身子,李寄和兩隻獵犬都被甩到好遠好遠,只見大蛇妖在地上扭動了一陣……最後終於癱在地上不動了。
 
當李寄下山通報知府,她已將大蛇妖斬殺成功的好消息,知府大人趕緊派大隊人馬到山上,果真看到大蛇妖死在洞口。士兵還在洞內發現了過去送進洞裡的九付白骨,眾人這才明白,送女孩給蛇妖是迷信的行為,原來大蛇根本就沒有吃掉這些女孩,她們都是被困在洞內給活活嚇死或餓死的,非常可憐。大家都說:幸虧有李寄這樣聰明又勇敢的女孩殺了大蛇,阻止了這場迷信。
 
皇宮裡聽說了李寄的英勇與聰明,不但賞賜給李家大筆的財富、土地,還幫她的父親李誕安插官位。從此之後,縣民們有需要常會找李寄商量,面對困難的事,再也不一味的祈求神明保佑、因為大家知道光是迷信是沒有用的,遇到問題還是要靠大家一起想辦法解決!




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11月 19, 2011 上傳
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admin   4月 3, 2011
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