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張車子
張車子

從前有一對姓周的貧窮夫妻,靠著丈夫周大郎的祖先留下來的幾塊田,種些蔬菜、稻米,十分勤快而且守本分。
 
但是,田土的質地不大好、土壤也不肥沃,種出來的稻米總是七零八落、蘿蔔也是瘦瘦歪歪的,連菜葉也是稀稀疏疏的;辛苦了兩、三個月,勉勉強強收成,湊成了一桌飯菜──喔唷!那飯也乾,蘿蔔也苦,菜葉吃起來像嚼樹皮一樣,別說拿到市場去賣了,就連免費送給鄰居,都還被鄰居扔去餵豬吃了呢!
 
然而,周大郎夫婦很難得的是個樂天派的想頭:米飯乾巴,用茶水泡著吃了更香更醇;蘿蔔瘦歪,切成細絲炒乾了更覺香甜爽口;青菜乾澀,多加點雞油拌炒,一樣是脆滋滋的。他們總認為,耕種全是靠老天爺賞飯吃,那陽光日曬、那雨水澆灌、那和風送暖……沒有一樣不是上天平白的恩典和賞賜,人家再怎麼瞧著他們苦,他們的心頭也總是歡歡喜喜、天天感恩。
 
有一天,村裡突然來了一位年輕女子,她來歷不明、又懷著身孕,像是有什麼不可告人的秘密。村裡人問她從哪裡來?夫家在何處?來村子裡要找誰?她都紅著臉答不出來,只是低著頭,雙手絞著衣服下擺,小小聲地哭。
 
村裡的人怕惹麻煩,都沒人願意收留她;這時,善良的周大郎夫婦動了惻隱之心,私下商量:「這位小姐也是怪可憐的,都快生孩子了也不見一個親人或朋友幫她。萬一在荒郊野外突然生了,被狼群或野狗攻擊傷了嬰孩,那可怎麼辦呢!」
 
古時候的旅人常在野地行走,夜裡被狼群或山虎吞吃的事情時有所聞,他們的顧慮不是沒道理的。
 
於是,周大郎夫婦倆商量好,由周家婦人出面對年輕女子說:「您不要怕,看您也是好人家的女兒,想來是一時遇了難。我們家呢,只有咱夫婦倆個,也不怕人家說什麼閒話。我家房子簡陋,田地貧瘠,吃的也是粗茶淡飯,但至少可以遮風蔽雨、有個溫飽。您不介意的話,就來我們家來住幾天,可好?」
 
那位年輕女子噙著淚,感激地點了點頭。

就這樣,年輕女子在周家住了下來。
 
年輕女子感謝周大郎夫婦的熱心,這才就著夜晚的一小盞燭光,把周家婦人當成姐姐一般對她透露身世。
 
原來,她本是平河鎮一戶有錢人家的千金小姐,從小由母親指腹為婚,許配給了表兄;沒想到表兄家裡遭了困難,父母雙亡之後,變得一貧如洗,只好到年輕女子家中投靠。她的父親貪愛富裕生活,不想履行婚約,更打算將她另嫁給鎮上的有錢富戶。但她極不願意,因為她和表兄早就認定彼此才是夫妻,於是偷偷地遠走他鄉、私下拜天地結了婚。
 
一年多之後,她懷了孩子,原以為這件喜事能夠逗老人家開心,於是和表兄一起想要回到娘家,請求父母的原諒和接納;沒想到回娘家的路上,表兄突然染了急病過世,她既傷心又覺得自己命苦,也不敢回娘家,就一直流浪到周家居住的這個小村莊。
 
「原來妳的身世這麼淒涼,孩子還沒出生,丈夫就死了,怪可憐的,不過妳也真不愧是個重情講義的女子。」周家婦人幫她擦去眼淚,安慰她說:「不要緊,相遇也是有緣,妳先安心住在我們家好好休養,等到孩子出世,我們再想辦法湊錢,將妳跟孩子送回娘家,好嗎?」
 
從此之後,年輕女子就在周家住了下來。周家婦人當她是自己妹妹一樣,偶而挑出的好米先給她熬粥,菜葉較嫩的都讓給她吃,就連那隻養了很久、專門用來下蛋的老母雞,也都忍痛宰了燉湯給年輕女子補身。

年輕女子也很懂事,看到周大郎夫婦忙著務農,就主動將屋內打掃得乾乾淨淨,每一床被單都洗得又軟又香,衣服有破洞、有勾扯,都縫合得穩穩妥妥。儘管如此,年輕女子內心對於周家夫婦的感激,還是覺得報答不足。
 
「老天啊!」年輕女子睡前想起周氏夫婦的種種善良美好,忍不住跪在床邊,向上天誠心誠意地祈禱:「像他們這樣的好人,您可得保佑他們長壽、多財、幸福呀!」
 
那一夜,天空傳來微微的春雷聲響。

就在年輕女子臨盆的前一晚,周大郎突然做了個奇特的夢。
 
他夢見有七彩雲朵飄降在自家屋頂,不一會兒,雲朵裡跑出來許多金衣白袍的使者,一字排開跪下,又從彩雲深處走出一位身材足足有一般人三倍高的天帝,氣勢雄偉地環瞰四周。這時,天帝像烈火般的雙眼,看了看地面上的周大郎,像是嘉勉似地點了點頭,對身旁的人交代:「周家夫婦老實平凡,但是做人有情有義,做了熱心助人的好事,非常難得可貴,應該大大賞賜他們!」
 
「啟稟天帝,」身旁的人翻了翻手中的金色簿子,恭敬地回答說:「可是這對夫婦命中沒有大富大貴的命;不過,『張車子』的財運倒是可以轉移給他們。」
 
周大郎很納悶 ,心想:「張車子?他……他是誰啊?沒聽過這個人呀?」
 
「嗯嗯,很好,那就這麼辦吧!」天帝吩咐後,雲朵裡出現一輛金雕玉琢的華美馬車,天帝登車後,所有的使者也都紛紛乘上各種座騎隨之而去,七彩雲朵化為一陣輕煙。周大郎在夢中清清楚楚地看見,就在最後飄去的那朵彩雲裡,有人拋出一只「金元寶」,準準地掉落在周家平日用來停牛車的車棚上。
 
「哇……哇……」一陣宏亮的嬰兒哭聲將周大郎吵醒,這才發現剛才只是南柯一夢。

「生了生了!」周家婦人樂得喜顛顛的:「大妹子她生了!你瞧!是個白白胖胖的男娃娃,哎!多虧我燉了那隻老母雞,這孩子長得真是好!趕明兒我得再挖點青菜蘿蔔,想法子跟隔壁換隻雞腿來給妹子補補身!」
 
「瞧妳樂的!像抱自己孩子似的。」周大郎笑道:「來,抱過來我看看。喔!這孩子寬額、高鼻、闊嘴,就像相書上說的,天生的什麼來著……」
 
「天生的富貴命!」
 
「對對對,還是妳記性好。呵!」周大郎說:「對了,老婆大人妳說說,這孩子他娘打算給他起什麼名字啊?依我看啊,!他長得這麼好,說不定長大要做官!得起個像樣點兒的名字,是吧?」
 
「孩子的娘說了,她和孩子命苦,所以孩子的名字得起得醜一點兒才好養活長大,」周家婦人一邊搖著孩子,一邊說:「她家表哥姓張,孩子是在咱家車棚裡生的,所以要給他起名為『張車子』,牛車的車,兒子的子!」
 
「張車子?」周大郎一聽,驚得一拍大腿:「哎呀!就有這麼巧的事兒!」
 
「什麼巧事啊?」
 
周大郎於是將夢中所見所聞,一股腦兒全告訴妻子。周家婦人聽得都愣了,她半信半疑地說:「這該不會是你自個兒胡思瞎夢的吧?」
 
「是不是胡思瞎夢,日後便知!」周大郎說。
 
周家夫婦倆目光一起看向懷中的張車子,只見他白胖胖的小臉上綻開了好可愛的笑容,回望著周家夫婦。

果不其然,自從張車子誕生後,周家一連串地財運連連,就像隔壁的王阿狗半羨慕半妒嫉地說:「簡直像踩了千年狗屎般的好運。」
 
首先,是周大郎到山裡砍柴,意外拾得了一張被禿鷹啃剩下的老虎皮,洗乾淨了到市上叫賣,得了三十兩白銀。
 
再來,是周家婦人到河邊洗尿布,洗著洗著,一個東西從上流漂進她手中,撈起一看,喔唷,居然是一只亮得會閃人眼睛的寶石鐲子。周家婦人拿它到處打聽,是鄰村富太太遺失已久的心愛之物,高興之下,重賞二兩黃金給周家婦人做為謝禮。
 
得了這許多意外之財,周家夫婦卻不忘本,沒拿去蓋大屋或買新衣,只有為了餬口,拿了些零散的碎銀塊起了新的雞寮和豬圈,好好務實過日子。更打算等到張車子會走路的時候,將她們母子好好地送回娘家去。
 
妙的是,周家夫婦就像得到上天厚助,養雞雞肥、養鴨鴨壯,養豬也隻隻肉實肉實,不必拿到市場叫賣,鄉親已經排隊等著搶購。不出幾年光景,周家財務興盛,家大業大。
 
只是村裡的人人都覺得奇怪,周家夫婦已經這麼有錢了,怎麼連個工人也不雇、傭人也不請,房子還是住的老屋,衣服也老是那幾件,就連吃的喝的用的,都與舊時沒有太大改變。唯獨他們對張車子母子可真好,不但花大錢給她們母子蓋新屋,所用的衣服飲食床單被褥全是上好的,就連張車子頭上的虎頭帽,都是省城裡特別訂製的;日子一久,村裡人難免開始起猜疑、說雜話,甚至有人懷疑起周大郎是不是跟年輕女子有什麼不可告人的曖昧關係。
 
於是,就在張車子滿五周歲的那天晚上,周家夫婦特別邀請張車子母子到自己家的屋子裡來,將當年那個奇特的夢境告訴張車子的娘。說完,周家丈夫轉身到內屋取出一個上鎖的大箱子,慎重地開了鎖,嘩!裡頭滿滿的都是黃金、白銀,少說也夠置購五、六棟華宅,或是十幾甲肥沃田地了。
 
「這裡頭全是這些年攢下來的錢;除開生活所用,全都在這兒了,我們分文也未多取……」周大郎說。
 
「周大哥,周大嫂,你們這是……」她有點料到他們夫婦的心意,不禁哽咽了。
 
「我們也很捨不得妳們,這些年,我們早已像家人一樣……車子這孩子第一次會爬、第一次學走路,我們都是親眼看著的。」周家婦人將張車子拉進懷中,流著淚說:「但是,孩子也長大啦!該是讓他認祖歸宗的時候了。這些年,妳周大哥感念孩子帶來的好運,可他沒有一天忘本,知道總有一天要回到我們原本該過的生活,因此從不敢多貪一文錢、多享一天……」
 
「然而,我們也知道妳們母子原本就出身富貴,總有一天也要回到那般的生活,因此這些年,總以上好的飲食、起居助妳養大孩子,這樣等妳帶著孩子回到外公外婆家,才能順利地適應。」
 
「是呀!」周大郎點頭回應,一種終於完成心願的歡喜,從他心底漾到臉上:「這孩子天生大富大貴,我們能幫妳將他養大,就是我們的福氣。如今有了這許多財富,孩子又這麼白胖可愛,妳大可以帶著他衣錦還鄉,相信妳的雙親一定會十分欣慰,高興都來不及,當然也不會怪罪妳當年不告而別了!」
 
「周大哥、周大嫂,我真不知該如何回報妳們……」張車子的娘想到周家夫婦這般用心良苦,感動得泣不成聲。

隔天一早,周家夫婦幫張車子母子雇了馬車護送她們回鄉。
 
周家夫婦向張車子母子揮別的時候,周家婦人好像送走自己的親妹妹跟親外甥似的,到馬車都看不見了還哭得稀哩嘩啦。
 
周大郎用袖子溫柔地給老婆揩揩眼淚鼻涕,說:「妳知道為什麼我這些年,從不會為了財富,動歹念或起歪心嗎?」
 
「為什麼?」周家婦人問。
 
「因為啊!老天早給了我天地間最珍貴的財寶,那就是妳啊!」周大郎笑瞇瞇地說。
 
周家婦人破涕為笑。
 
「走吧走吧!回屋吃咱的老米飯吧!」周大郎摟著老婆進屋,滿足地說:「婆子是老的好!屋子是老的好!人哪!也是老老實實的最好嘍!」




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1 個評論
11月 29, 2011 上傳
回應故事
故事回應
有了最想珍惜的人,就是天地間最珍貴的財寶^^

故事作者

admin   4月 3, 2011
大家好,我是【說故事時代 Story Online】的管理員小編。
歡迎寫下看完故事後的心得與大家分享哦!

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爺爺,奶奶掛在嘴邊的故事

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